jueves, abril 25

China tiene miles de Navalnys, ocultos al público

Después de ver “Navalny”, el documental sobre el líder de la oposición rusa Aleksei A. Navalny, una empresaria china me envió un mensaje de texto: “Ren Zhiqiang es el Navalny de China”. Se refería al magnate inmobiliario retirado condenado a 18 años de prisión por criticar al líder chino Xi Jinping.

Después de la trágica muerte de Navalny este mes, un joven disidente que vive en Alemania publicó en X: «El maestro Li es el más cercano a la versión china de Navalny». Se refería al influencer rebelde conocido como Teacher Li, que utilizó las redes sociales para compartir información sobre las protestas en China y ahora teme por su vida.

Hay otros: Liu Xiaobo, premio Nobel de la Paz que murió bajo custodia del gobierno en 2017, y Xu Zhiyong, un jurista que cumple 14 años de prisión acusado de subversión.

La triste realidad es que no existe un equivalente chino de Navalny porque no hay partido de oposición en China y, por lo tanto, no hay líder de la oposición.

No es por falta de intentos. Muchos chinos valientes se enfrentaron al gobierno autoritario más poderoso del mundo. Desde el año 2000, la organización humanitaria sin fines de lucro Duihua ha registrado los casos de 48.699 presos políticos en China, de los cuales 7.371 se encuentran actualmente bajo custodia. Ninguno de ellos tiene el tipo de reconocimiento entre el público chino que tiene Navalny en Rusia.

Bajo el presidente Vladimir V. Putin, Rusia es muy intolerante con la disidencia. Putin encarcela a sus críticos y los persigue incluso en el exilio. En China, no podrían existir homólogos de Navalny como figuras destacadas. Habrían sido silenciados y encarcelados mucho antes de que pudieran llegar a la conciencia pública.

“¿Se imaginan que la República Popular China ofrezca a presos políticos conocidos el acceso continuo que Navalny tenía al público a través de diversos métodos directos e indirectos?” Jerome Cohen, profesor de derecho jubilado de la Universidad de Nueva York, el escribio en X, en referencia al nombre completo de China, República Popular China.

Esto es lo que pensaron los miembros de la comunidad disidente de China mientras contemplaban con dolor y horror la noticia de la muerte de Navalny. Su muerte fue trágica y su vida heroica. Pero les resultó difícil procesar las revelaciones de que había logrado enviar cientos de cartas escritas a mano desde prisión. La gente le escribía pagando 40 centavos por página y recibía escaneos de sus respuestas. Se publicó en línea un enlace de video de él tras las rejas durante su última comparecencia ante el tribunal.

«A pesar de las condiciones cada vez más duras, incluidos repetidos períodos de aislamiento», escribió mi colega Anton Troianovski, «ha mantenido una presencia en las redes sociales, mientras que los miembros de su equipo han seguido publicando investigaciones sobre la élite corrupta de Rusia desde el exilio».

Nada de esto sería posible en China. Los nombres de la mayoría de los presos políticos chinos están censurados en línea. Una vez detenidos no se tienen más noticias de ellos. Nadie puede visitarlos excepto sus familiares inmediatos y sus abogados, aunque esto no está garantizado. A los prisioneros políticos de China se les prohíbe mantener correspondencia con el mundo exterior y se les deja pudrirse tras las rejas, incluso cuando luchan contra problemas de salud, del mismo modo que el Sr. Liu, ganador del Premio Nobel de la Paz, murió de cáncer de hígado en etapa avanzada mientras estaba bajo custodia del gobierno.

Algunas personas llaman a Ren, el magnate inmobiliario retirado, “el Navalny de China”. Podría decirse que alguna vez tuvo el perfil público más alto entre los prisioneros políticos de China. Estaba entre los blogueros de redes sociales más influyentes del país, con casi 38 millones de seguidores. En 2016, su cuenta de Weibo fue eliminada después de criticar la declaración de Xi de que todos los medios chinos deben servir al partido.

El año pasado, cuando le mencioné esto a un joven chino, el hombre me miró en blanco. Tenía 15 años cuando el Sr. Ren fue silenciado y no tenía idea de quién era.

Conozco al Sr. Ren desde 2010. Pero desde su arresto en marzo de 2020, no he tenido comunicación directa con él. Y sus amigos tampoco. Ninguno de nosotros tiene conocimiento directo de su vida en prisión.

Días antes de su arresto, el Sr. Ren me dijo que le habían programado una biopsia porque se sospechaba que tenía cáncer de próstata. Durante meses escuché a personas que le decían a su familia que no estaba recibiendo el tratamiento adecuado para sus problemas de próstata y que se levantaba una docena de veces por noche para ir al baño. No puedo contactar a sus familiares porque dar entrevistas a medios extranjeros puede causarles problemas.

Gao Zhisheng era un abogado de derechos humanos que pasó años en prisión y fue torturado antes de desaparecer en 2017. Su familia no ha sabido nada de él desde entonces. Nadie sabe dónde está ni siquiera si está vivo. Muy pocos chinos conocen ahora su nombre.

“Su desaparición es algo común”, escribió Guo Yushan, un activista que ayudó al abogado Chen Guangcheng a buscar asilo en Estados Unidos en 2012. “El sistema los lleva a la extinción, la sociedad en general los rechaza y los protege, y el público los olvida. ”, dijo el Sr. Guo. “Y a menudo, cuanto más intensa es su resistencia, más radical es su desaparición”.

Guo escribió estas palabras en 2013, el primer año del gobierno de Xi, para una organización que ofrecía asistencia financiera a las familias de presos políticos. Programas de este tipo serían inimaginables en la China actual. El propio Sr. Guo desapareció de la vista del público después de ser liberado después de casi un año de detención en 2015.

En una sociedad tan estrictamente controlada como la China bajo Xi, es imposible que alguien tenga el tipo de influencia que tuvo Navalny. El mayor temor del Partido Comunista son las organizaciones y los individuos que puedan desafiar su gobierno. Por eso no le gustan los grupos religiosos ni las organizaciones no gubernamentales. Teme a los empresarios que cree que tienen el poder financiero y las habilidades organizativas para representar una amenaza para el partido.

Extingue cualquier chispa que pueda convertirse en un incendio en la pradera.

En este momento parece estar obsesionado con el Maestro Li, un influencer de las redes sociales con un avatar de gato. Li Ying es un pintor que en 2022 ha convertido su cuenta de Twitter en un centro de noticias unipersonal que informa al público chino de noticias que no recibe de los medios fuertemente censurados ni de Internet. Esta semana instó a sus seguidores en China a que dejaran de seguirlo porque la policía interrogó a algunos de ellos. En un día, su número de seguidores cayó de 1,6 millones a 1,4 millones.

El señor Li, que vive en Milán, me dijo el año pasado que se estaba preparando psicológicamente para la posibilidad de que lo mataran.

Rusia ha aprendido de China cómo ejercer control sobre su pueblo en la era de las redes sociales. Ha bloqueado la mayoría de las principales plataformas occidentales, excepto YouTube, desde que invadió Ucrania hace dos años. Con la muerte de Navalny, la figura más destacada de la oposición, puede resultar difícil para otros líderes de la oposición, en su mayoría en el exilio, conseguir seguidores a nivel nacional como lo ha hecho él.

Independientemente de las diferentes formas de autoritarismo que enfrentan, los presos políticos rusos y chinos comparten la aspiración de que sus países no estén condenados y se vuelvan normales, democráticos y libres.

Todos son Navalny.

Navalny decidió regresar a Rusia a pesar de saber que sería arrestado. Xu Zhiyong, el jurista que cumple 14 años de prisión, tomó una decisión similar.

En 2013 escribió en un ensayo que eligió esto último entre el hogar y la prisión. Fue una elección dolorosa para él, pero sintió que no podía evitar tomar la decisión que tomó. Después de salir de prisión en 2017, dijo, estaba listo para regresar.

“Durante muchos años”, escribió el 1 de enero de 2020, “he pensado en qué sería más valioso para mi país: permanecer en prisión o permanecer fuera”.

Un mes después fue arrestado nuevamente.