miércoles, mayo 22

el submarino Titán es un montón de materiales «que no funcionaban»

(CNN)– El año pasado, Stockton Rush se levantó un casco y se unió a uno de sus barcos sumergibles, rebosante de emoción, mientras se une a un grupo de estudiantes que se enfrentan a las emociones y los pellizcos de ser un explorador de aguas profundas.

“El elemento clave de cualquier expedición es pensar: ¿qué puede salir mal?, ¿qué puedo hacer para reducir ese riesgo?”, dijo Rush a los estudiantes a través de una transmisión en vivo vía Internet antes de uno de sus viajes. Para sopesar esta planificación, admita, «siempre te pica algo que no esperabas».

Rush, CEO de OceanGate y piloto del malogrado submarino Titán que implosionó esta semana en una expedición hasta el resto del Titanic, entendió los peligros de sus misiones.

Y sus comentarios a los estudiantes parecen trágamente proféticos.

Un oficial de la Guardia Costera de EE.UU. Digo en estos años que las autoridades habían enviado un cartógrafo al resto del barco a 500 metros del naufragio del Titanic. Desde el embargo, dado que la catástrofe ocurrió en aguas internacionales, las autoridades discuten cómo iniciar una investigación, dijo el funcionario. Sin embargo, los expertos coinciden en que cualquier investigación buscará identificar el diseño del tablero, los materiales utilizados en la construcción y que Rush y su compañía deberán hacer más para evitar una caída fatal.

Un análisis de CNN del material de mercado de OceanGate, las declaraciones públicas de Rush y los expedientes judiciales muestran que, cuando la empresa se comprometió con las medidas de seguridad, recordó las normas de la industria que obligaban a un alcalde a controlar sus operaciones y embarques. La compañía también afirma estar asociada con institutos de renombre que, aparte de eso, han negado estar asociados con OceanGate en el sumergible que espera.

Algunos expertos de la industria dicen que saben que las operaciones de OceanGate están aquí.

“Era una empresa que exigía mucho de lo que sabíamos sobre el diseño de submarinos”, dijo Rachel Lance, ingeniera biomédica de la Universidad de Duke que estudió los requisitos fisiológicos de la supervivencia en el agua, en CNN esta semana. . Informó que algunos de los materiales de diseño del submarino «eran grandes bandas rojas para personas que han trabajado en este campo».

OceanGate se negó a comentar sobre su historial de seguridad.

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El fundador de OceanGate, Stockton Rush, en una imagen de 2017. Crédito: KOMO/Archivo

En la vida hay una sola oportunidad o una vez en la vida oportunidad

En cuanto al público, el mercado de OceanGate buscó conocer el sentimiento de aventura de los potenciales clientes mientras se aseguraba de que la aventura fuera segura. Lo que parecen ser científicos o exploradores están abandonando las innovaciones de la empresa. Un cruel video promocional, lanzado en 2022, comienza con una voz en off que asume un viaje imparable pero seguro: «OceanGate Expeditions le ofrece l’opportunidad única en la vida de ser miembro de una tripulación especialmente entrenada para bucear con seguridad en los restos de la Titánico».

En este video también aparece el explorador Paul Henri Nargeolet, quien se cruza con los desaparecidos esta semana, gestando el diseño del submarino.

«El submarino, para mí, está muy bien hecho porque es sencillo», dijo Nargeolet. «Normalmente tienen muchos equipos y muchos interruptores, y en éste no tienes porque trabajas con una pantalla y un teclado y es muy fácil hacerlo».

Ciertamente pareció manifestarse en las Finales del año pasado, cuando Rush invitó al reportero de CBS News David Pogue a un viaje, en el que Rush admitió haber comprado piezas para su lista de embarque para usar en tiendas como Camping World.

En videos en línea, Rush explica el diseño poco convencional del Titán, que incluye fibra de carbono para aumentar la flotabilidad de abordaje. Nunca antes se había utilizado en un submarino tripulado”, confirmó en un video del año pasado.

Según el sitio web de OceanGate, el Titan también incluye una «característica de seguridad sin precedentes» que verifica la integridad del casco de abordaje durante cada inmersión. Un comunicado de prensa de 2021 destacaba sus «sistemas de seguridad redundantes múltiples».

Pero en otro centro comercial con Pogue, Stockton parece haber abandonado la seguridad.

«En algún momento, la seguridad es pura basura», dice Stockton. «Si quieres estar seguro, no salgas de la cama. No entres a tu auto. No hagas nada».

Los ex empleados de Oceangate se han pronunciado para separar su preocupación por la seguridad de Titan. David Lochridge, quien se desempeñó como gerente de operaciones de marinas entre 2016 y 2018, dijo en los registros judiciales que había expresado su preocupación por el diseño del sumergible y las pruebas de la empresa de su casco antes del envío.

Lochridge también solicitó a la aeronave de OceanGate que instalara un sistema de monitoreo de auriculares para detectar el inicio de la rotación del casco. En su presentación ante el tribunal argumentó que «este tipo de análisis acústico sólo mostró cuando un componente está a punto de fallar, a menudo milisegundos antes de una implosión, y no detectaría ningún foulo existente antes de ejercer presión sobre el casco».

Los archivos judiciales de OceanGate sugieren que si llevarán a cabo una prudencia adicional después de que Lochridge abandone la empresa. No está claro que se hayan abordado sus inquietudes. OceanGate terminó su trabajo y le preguntó a Lochridge al respecto en 2018, argumentando que compartió información confidencial y la usó en la empresa para obtener asistencia de inmigración y luego creó una razón para ser despedido. La afirmación de la empresa afirma que Lochridge no es ingenioso, sino piloto de submarinos y buzo.

Otro exempleado que trabajó brevemente para la empresa como técnico de operaciones durante el mismo período, Lochridge, también tuvo dudas sobre la adherencia del experto y el casco, luego de declarar una condición de anonimato menor a CNN.

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El submarino Titán se prepara para su descenso el 18 de junio de 2023. Credit: Dirty Dozen Productions/AFP/Getty Images

A Lance, profesor de la Universidad de Duke, le llamaron la atención algunas de estas preocupaciones. Digo que las combinaciones no convencionales de materiales utilizados en el Titan planteaban riesgos de seguridad porque “en el transcurso de presurizaciones repetitivas, tienden a debilitarse”.

“Esto no es exactamente lo que, en mi opinión, sería una innovación porque es algo que has probado y simplemente no funcionó”, dijo.

No está claro cuántos viajes a gran altura realizó el Titán, después de que una presentación judicial de un consultor empresarial en noviembre dijera que el sumergible, con capacidad para cinco personas, llevó a 28 personas al Titanic el año pasado.

OceanGate también parece haber exagerado sus relaciones con dos instituciones muy respetadas desde su innovación: Boeing y la Universidad de Washington (UW).

El sitio web de OceanGate promocionó su asociación con Boeing, afirmando que su sumergible Titán fue «diseñado por OceanGate Inc. en colaboración con expertos» de Boeing y otras entidades. Por lo tanto, OceanGate dijo en una presentación judicial de 2021 que el Titán se construyó con la ayuda del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington.

Tanto Boeing como UW negaron tener socios con OceanGate en el lanzamiento del Titán.

OceanGate se asoció con la UW para crear un submarino diferente antes de separarse, dijo la universidad en un comunicado. La empresa también utilizó tanques de pruebas en la Escuela de Oceanografía de la UW para nuevas pruebas entre 2016 y 2022, bajo la dirección de Victor Balta, portavoz de la UW. Los tanques se utilizaron bajo contrato y ningún investigador universitario participó en estos ensayos y «el personal de la UW no ha proporcionado ninguna verificación o validación a ningún equipo de OceanGate como resultado de estos ensayos», agregó Balta.

El cofundador de OceanGate, Guillermo Sohnlein, quien inició la empresa en 2013 y no participó en el accidente de Titán, advirtió las formas en que no llegarían a conclusiones apresuradas sobre la causa de la catástrofe perdida del sumergible.

«La seguridad siempre fue la prioridad número uno para nosotros, y para Stockton en particular: era un gran administrador de riesgos y creo que creo que cada innovación que creó, ya sea tecnológica o dentro de las operaciones de la fábrica, fue tan tanto para expandir la capacidad de la humanidad para explorar los océanos como para mejorar la seguridad de las personas que los habitan”, dijo Anderson Cooper en CNN This Morning.

mameluco las reglas

Rush parecía disfrutar superando los límites. Sin embargo, aún debía actuar con cautela, considerando que las normas de la industria obstaculizan los avances tecnológicos en el campo de la exploración y en una ocasión reconoció a un youtuber que había «rompido algunas normas» para construir el Titán.

Su empresa también alarmó a los veteranos de la industria al negar la clasificación de Titán, un proceso de inspección de rutina que proporcionó una capacidad de supervisión adicional. “Está tomando un gran riesgo y el riesgo de que esto pueda afectar a toda la industria”, dijo Will Kohnen, presidente del comité de submarinos del grupo industrial Marine Technology Society, quien registró en CNN las preocupaciones que transmitió al financiador de OceanGate. , Acometida, en 2018.

Si OceanGate buscara una revisión de certificación, «esto podría haberse evitado», dijo Kohnen a CNN.

Debido al hecho de que el Titán navegaba en aguas internacionales, el buque parece estar operando en un vacío regulatorio.

“Es un área gris que está saliendo a la luz”, dijo Sal Mercogliano, profesor de la Universidad Campbell de Carolina del Norte e historiador marítimo.

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Una foto sin fecha muestra al Titán durante un descenso. Crédito: OceanGate/AFP/Getty Images/Archivo

La pérdida de las credenciales de Titán se debe a los trámites legales que OceanGate envió a sus clientes que se inscribieron antes de los viajes. En el dictamen, la empresa advierte que su submarino más reciente «no ha sido certificado por ningún organismo regulador» y que una inmersión «puede causar lesiones físicas, discapacidad, trauma emocional o la muerte».

Mike Reiss, que era uno de los clientes de Rush, dijo que estaba al tanto de los peligros.

«Antes de embarcarme en el submarino, firmé un extenso documento de renuncia en el que se detallaban todas las formas en las que este viaje podía matarme: asfixia, electrocución, costura, aplastia… la muerte se mencionaba tres veces en la primera página», Reiss escribió en un artículo de opinión para CNN. «Me despedí de mi mujer con un beso antes de partir, pensando que quizás no volvería a verla».

Todavía no está claro qué causó la implosión catastrófica que habría afectado a Rush y sus pasajeros. Pero un oficial de la Guardia Costera de EE. UU. sugirió en una conferencia de prensa que se trataba de revisar las normas de seguridad existentes.

«Está lidiando con un entorno increíblemente difícil y peligroso en lo que trabaja», declaró John Mauger, un contrapunto.
Rush no se hacía ilusiones subre estos retos.

“Hay que aguantar los golpes”, decían los estudiantes en el video transmitido en vivo el año pasado. «Esa es la actitud que davvero buscamos en las personas que se unen a nosotros, es (ver) un problema como un desafío, no como una razón para esconderse».

— Gabe Cohen, Brad Lendon, Greg Wallace, Veronica Miracle, Allison Morrow, Rob Frehse, Paul Murphy y Celina Tebor contribuyeron con este informe.