miércoles, febrero 21

En el medio donde avanza occidente tiene carros eléctricos, aquí es donde paran los indeseados devoradores de gasolina

Cotonú, Benín (CNN) — Después de todo, en el piso inferior del estacionamiento de intimidación del parque fifa, Rokeeb Yaya regala el precio de un automóvil rojo oscuro. Es uno de los vehículos diáfanos de doscientos años que se extienden por el inmenso estadio, algunos relucientes y nuevos, otros timbrados y polvorientos.

El automóvil que le interesa a Yaya, un Ford Escape de 2008 fabricado en Estados Unidos, está a la venta por 4.000 dólares. Es relativamente asequible — los coches estadounidenses son más baratos que la mayoría de las otras marcas del lote — y quiere cambiar su moto por un carro. Ella no está interesada en la historia del vehículo, dice, solo si puedes pagarlo.

Pero el eco de lo que busca este Ford aquí -en uno de los grandes centros de la ciudad portuaria de Cotonú- ayuda a explicar cuántos coches occidentales consumen mucha gasolina y llenan una segunda vida en África Occidental.

El Ford, de 14 años de antigüedad, llegó a Benín Proceding de Estados Unidos el año pasado, tras venderse en una subasta de automóviles.

Los registros revisados ​​por CNN muestran que tiene tres propietarios anteriores en Virginia y Maryland, y ha recorrido más de 405 554 km (252 000 millas). Tiene una llamada de inspección previa de su administración asistida, pero a diferencia de otros autos en el lote, lo tiene en una forma relativamente buena, nunca ha sufrido ningún accidente.

Este viejo todoterreno es solo uno de los millones de vehículos usados ​​que enlazan cada año con África Occidental desde países tan grandes como Japón, Corea del Sur, países europeos y, cada vez más, Estados Unidos. Muchos de ellos acaban en Benín, uno de los principales importadores de coches usados ​​de África.

Barcos en el puerto independiente de Cotonú, en Benin, África Occidental. Aquí llegan automóviles fermentados de países occidentales, entre ellos Estados Unidos. (Crédito: Prosper Dagnitche/AFP/Getty Images)

Él espera que el flujo de autos usados ​​que llegan a las puertas de África occidental aumente a medida que Occidente avanza hacia los vehículos eléctricos. Mientras los países ricos tengan objetivos agresivos para que los consumidores opten por vehículos eléctricos para reducir la contaminación que contamina el planeta, los vehículos a gasolina no necesariamente desaparecerán.

Por el contrario, mucho si se va a enviar a kilómetros de kilómetros, a países en desarrollo como Benín, donde la población crece a la par que la demanda de autos usados.

Los expertos dicen que el efecto intensificará los problemas climáticos y ambientales con los países más vulnerables a la crisis climática que buscan reducir la contaminación que causa en el planeta.

pregunta explosiva

El mercado mundial de vehículos ligeros usados ​​creció cerca de un 20% de 2015 a 2019, cuando exportó más de 4,8 millones. Tuve un ligero descenso de las exportaciones en 2020, cuando comenzó la pandemia de covid-19, pero los números ahora están “creciendo lo suficientemente rápido”, dijo a CNN Rob de Jong, funcionario del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

EE.UU. exporta alrededor del 18% de los vehículos usados ​​del mundo, según datos del PNUMA. Estos viajan por todo el planeta, incluyendo Medio Oriente y América Central, pero muchos van a Nigeria, Benin y Ghana.

Algunos de estos son autos recuperados de accidentes, inundaciones o simplemente demasiado viejos, los cuales están comprobados por piezas. Otros son autos usados ​​entereros que los concesionarios estadounidenses quieren vender.

Un automóvil importado que ha tenido un accidente está esperando reparación. (Crédito: Nimi Princewill/CNN)

“Habrá muchos Hyundai, Toyota y sedanes entre dos y cinco años”, explica Dmitriy Shibarshin, director de marketing de West Coast Shipping, empresa especializada en el transporte internacional de automóviles. «Son sobre todo los vehículos económicos los que se envían allí».

La empresa de Shibarshin y otras son «como FedEx» para los carros, dijo. Su empresa se especializa particularmente en vehículos de alta gama, pero también envía autos más baratos.

En los principales países africanos, como Kenia y Nigeria, más del 90 % de los vagones y camiones son vehículos usados ​​del extranjero. En Kenia, donde De Jong tiene su sede, cada año se ha duplicado el parque automotor; Las llamadas que antes eran desprovistas de auto ahora son tráfico certificado, dijo.

Hay un gran apetito por estos vehículos usados. «Tenemos muchos jóvenes que cada día es más caro», dice Etop Ipke, gerente general de Autochek Africa, un mercado de automóviles en línea. “El primero que quiere, a medida que puede permitir que se permitan las cosas, es algo de movilidad”, afirmó.

Pero, a diferencia de Estados Unidos, pocos compradores tienen acceso al crédito, porque los nuevos vagones se han convertido en su fortuna.

«Esa es básicamente la razón por la que nadie puede mejorar la calidad» de los autos que se venden, dijo Ipke. «No es que la gente quiera conducir coches usados; es un problema de asequibilidad».

Los expertos dicen que la demanda de autos usados ​​podría desaparecer cuanto más tiempo la adopción de autos eléctricos en Occidente aumente la oferta de vehículos usados ​​en los países africanos. Caso uno de cada cinco vehículos vendidos en el mundo este año será eléctrico, según la Agencia Internacional de la Energía, por delante de menos del 5% en 2020. China, Europa y Estados Unidos lideran el mercado de vehículos eléctricos, según la agencia.

En estados como Nueva York y Florida, donde los consumidores compran más vehículos eléctricos, los concesionarios encuentran cada vez más una ubicación en el extranjero para vender sus modelos heredados a gasolina, según Matt Trapp, vicepresidente regional de la gigante firma de subestaciones automotrices Manheim.

Estos estados también cuentan con puertos establecidos, lo que los convierte en el lugar ideal para enviar autos usados ​​a África. “Está creando una dinámica verdaderamente complementaria”, dijo Trapp a CNN.

“No me sorprende ver la solidez a la que se están dirigiendo las exportaciones”, dice Trapp. «Vamos a ver esta dinámica cada vez más. Cuando [los distribuidores de automóviles] vean demanda en otros mercados, metrán la forma de trasladar el metal alí.»

Desde el punto de vista de PNUMA, no todos los autos combustibles son una preocupación, hasta los más antiguos, que tienden a contaminar más y son menos seguros, dijo De Jong. Hay evidencias de que la creciente demanda de vehículos en África está provocando que se envíen al continente más coches viejos y usados ​​que hace 20 años.

“Lo que vemos en estos momentos es una gran variedad de vehículos usados ​​que se exportan de norte a sur”, dice De Jong. «No solo cresce el número, sino que diminuye la calidad».

«Contaminantes o Insectos»

En una sección del Fifa Park, CNN se encuentra con un Dodge Charger de 16 años, abandonado por su antipatía.

«Decidimos venderlo por 3 millones de francos CFA [unos US$ 4.500]», dice su vendedor, que no desea ser identificado, sobre el vehículo que llegó a Benín Procedente de Estados Unidos hace dos años.

Estacionado frente al Charger tiene un Ford Winstar de 24 años que condujo a Benín desde EE.UU. el año pasado. Es una alternativa más económica para los compradores de carrocerías de baño que no pueden pagar modelos más nuevos.

El vendedor de autos Abdul Koura dice que los autos locales y canadienses son muy apetecibles para los importadores, que el menú trae carritos que han sufrido accidentes, dice CNN.

“Reparar estos autos y venderlos para obtener beneficios”, dijo Koura, cuyo espacio en el parque Fifa de Cotonú incluye más de 30 autos usados ​​importados de Canadá.

Abdul Koura es el vendedor de coches en el Fifa Park. (Crédito: Nimi Princewill/CNN)

Victor Ojoh, un vendedor de autos nigeriano que frecuenta el Fifa Park, le dijo a CNN que con un menú es posible saber el origen de un auto por lo que tiene de malo.

«Los autos que echan humo proceden en su mayoría de Estados Unidos», explica Ojoh. «Los procedimientos de Canadá son en su mayoría coches inundados que empiezan a desarrollar fallos eléctricos».

En algunos vehículos importados, los catalizadores, uno de los dispositivos de control de emisiones que filtran los gases tóxicos. Los catalizadores contienen metales valiosos, incluido el platino, y pueden recaudar 100 dólares estadounidenses en el mercado negro. Algunos de los autos los enviaron sin catalizadores o los concesionarios los devolvieron a su llegada, explicó Ojo.

Millones de coches enviados a África y Asia desde Estados Unidos, Europa y Japón son «contaminantes o inseguros», según el PNUMA. “Un menú con componentes defectuosos o ausentes, expulsan humos tóxicos, aumentan la contaminación atmosférica y entorpecen los esfuerzos para luchar contra el cambio climático”.

Las normas tienen como objetivo reducir la contaminación y aumentar la seguridad de los automóviles importados a África Occidental a ser débiles. Pero hace poco si se va a resistir.

En 2020, Benín y otros 14 miembros de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO) acordaron un conjunto de estándares de emisiones vehiculares en la región, que incluyen un límite de tiempo de 10 años para los vehículos usados ​​y límites en la cantidad de contaminación por carbón que pueden producir los automóviles.

Pero no se sabe hasta qué punto se aplica estrictamente.

Filas de autos usados ​​en el Fifa Park. (Crédito: Nimi Princewill/CNN)

Funcionarios del PNUMA, incluido De Jong, también mantienen conversaciones con funcionarios de EE.UU. y la UE sobre la introducción de nuevas normas que reprochan el envío de autos muy viejos o chatarra a los países en desarrollo. Estas conversaciones se reunieron desde el principio y no pudieron encontrar un compromiso.

Aquí también, Jong dijo que el cambio climático y las emisiones globales han hecho que la conversación en curso sobre los autos usados ​​sea «un juego de pelota diferente». El aumento de los envíos de vehículos de motor viejos y más contaminantes es un problema tanto para los países abandonados como para los países abandonados por lo que circulan.

“Hoy en día, con el cambio climático, da igual dónde se produzcan las emisiones”, dijo Jong de Jong. «Ya mare en la ciudad de Washington o en Lagos, da lo mismo».

No creo que sea inevitable que África acepte todos los viejos coches de gasolina que Occidente no quiere. Espero que la transición a los vehículos eléctricos llegue también al continente africano, aunque para el mar hay que mejorar considerablemente la infraestructura de carga.

“Por respeto a África, la transición no tiene por qué ser necesariamente de los autos usados ​​a los nuevos motores de combustión, sino de los coches usados ​​a los vehículos eléctricos”, dice Ipke. “Creo que el continente está listo para los VE, usados ​​oa estrenar, porque es la dirección que está tomando el mundo”.

Para Yaya, sin embargo, todo esto parece muy lejano. Lo que presentó al Fifa Park, y al viejo todoterreno Ford, fue la falta de otras opciones.

«Sólo puedo comprar lo que mi dinero me permite», afirma.

Nimi Princewill de Benin, Ella Nilsen de Washington