miércoles, febrero 21

Los ultrarricos teneren pasatiempos peligrosos. ¿Quién paga cuando necesitan ser rescatados?

Nueva York (CNN) — A lo largo de la historia, los humanos han demostrado ser incapaces de resistir el encanto de los extremos de la Tierra: sus montañas más altas, sus océanos más profundos, incluidos los límites exteriores de su atmósfera.

Y a pesar de la evolución de la tecnología, ha fortalecido una industria en la expansión del turismo extremo para brindarle a las personas, para enojo de la mayoría de las personas, la oportunidad de caminar hacia la muerte con un nivel considerable de seguridad. Por el precio justo, puedes ascender o descender a los rincones y grietas del planeta, ocupando brevemente espacios que solo un puñado de personas en la historia han estado a veces permanecerán.

Por supuesto, incluso el mejor y más caro valor rojo puede fallar.

La catastrófica explosión de esta semana del submarino Titan de OceanGate se redujo a sus cinco pasajeros, muchos de los cuales pagaban un cuarto de millón de dólares por la oportunidad de viajar 3,2 kilómetros (2 millas) sobre la superficie del agua. En todo el mundo, en el Monte Everest, donde las visitas guiadas se extienden tan solo decenas de dólares por milla, 17 personas han muerto o están desapareciendo en lo que probablemente sea el momento más mortífero en la montaña en la historia registrada. La primavera pasada, cinco personas, incluido el multimillonario francés de 56 años Petr Kellner, murieron en un accidente mientras practicaban en Alaska.

Los viajes submarinos, el montañismo a gran altura y los helirios tienen poco en común, aparte de dos hechos: los practicantes lo hacen principalmente y tienen un margen de error muy estrecho. Y cuando la gente necesita temer algunas de las costas más implacables del mundo, los costos de rescate pueden acumularse rápidamente.

El éxito es el punto

Puedes imaginar que la perspectiva de una aventura con una probabilidad más alta que matarte ordinario no es redonda. Pero para muchos adinerados de viajes, el resultado es precisamente el punto.

“Parte de la atracción del Everest —y creo que es lo mismo para el Titanic, en el espacio o donde navega— es el riesgo”, dice Lukas Furtenbach, fundador de la empresa de montaña Furtenbach Adventures.

«Y creo que cuando la gente muere en estos lugares, es parte de la razón por la que la gente quiere estar allí», dice Furtenbach, cuya empresa ofrece una opción premium de 220.000 dólares para escalar el Monte Everest con oxígeno ilimitado y orientación personalizada.

Un perro guardián marítimo de la Real Fuerza Aérea Canadiense busca el submarino OceanGate. Fuerzas canadienses/Folleto/Reuters

Después de un momento particularmente mortal, dice Furtenbach, la demanda para la próxima vez debe aumentar.

Los permisos del Everest aumentaron significativamente en los años posteriores a 1996, una época que terminó con la vida útil de 12 escaleras y ganó la atención de los medios internacionales, incluido el libro más vendido «Into Thin Air» de Jon Krakauer.

“Cada temporada catastrófica —diría que un promedio de cada tres a cinco años— podríamos ver un gran aumento en la emisión de permisos”, dice Furtenbach.

La cumbre del Monte Everest, vista en marzo de 2023. Sebastien Berger/AFP/Getty Images

“Si escalar el Everest fuera 100% seguro, creo que este sería el final de la aventura”.

De la misma manera, parece poco probable que la tragedia de esta semana en el Atlántico Norte frene la demanda de recorridos de altura por el Titanic. Por el contrario, su preeminencia global puede ahuyentar intereses.

Philippe Brown, fundador de la firma de viajes de lujo Brown and Hudson, dijo que su firma todavía tiene una larga lista de esperanzas para sus recompensas Titanic, que construye en sociedad con OceanGate, el suboperador de Titan’s Behind.

“Ningún sentimiento de ansiedad en particular, nadie canceló nada hasta ahora y las solicitudes de nuestros servicios han incrementado”, dijo Brown. “Hemos visto un aumento significativo en las solicitudes” de los miembros, que ascienden a US$12.000 y US$120.000 anuales.

La búsqueda del Titán ha atraído la atención de los medios internacionales, y con esto, los futuros exploradores han obtenido un registro del potencial para ver el Titanic de primera mano. Brown dijo que a los viajeros les puede importar más ahora porque predicen que el incidente generará una regulación de la alcaldía y una mejor tecnología.

“Lamentablemente, a veces las tragedias son los catalizadores del progreso”.

¿Quién paga la factura de un desastre?

Los debates éticos entre aventureros y académicos se han estado librando durante décadas sobre el cómo, e incluso si las misiones de rescate deben llevarse a cabo para los viajeros abandonados.

Cuando el Titán desapareció del domingo, provocó una masiva operación de caza dirigida por la Guardia Costera de EE.UU. con las autoridades francesas y canadienses. Los funcionarios estatales no han comentado públicamente sobre el costo de la misión de cinco días, aunque los expertos estiman que la cifra es de millones.

«Cuando las cosas van mal para viajar en viajes de turismo extremo, el costo financiero de salvar y reparar el menú cae en los servicios de emergencia u organizaciones benéficas que tienen la tarea de ayudar a las personas», dijo Philip Stone, director del Instituto para la Investigación del Turismo Oscuro. de la Universidad de Central Lancashire.

En el caso de misiones de rescate significativas, como el incidente del submarino Titán, «que ascenderá a millones de dólares», los contribuyentes finalmente pagaron la factura, dijo.

«Los gobiernos tienen la responsabilidad de proteger vidas y, sopesando la seguridad de algunas personas que viajan para ver el Titanic en un barco no regulado, vale la pena salvar estas vidas», agregó Stone.

En Estados Unidos, ni la Guardia Costera ni el Servicio de Parques Nacionales cobran a las personas por su rescate. Pero algunos estados como New Hampshire y Oregón obligarán a los excursionistas redimidos por los parques a pagar su propia cuenta de caminata, en parte para disuadir a los turistas inexpertos de aventurarse.

Parte de la razón de esto, dice un miembro retirado de la Guardia Costera a Insider esta semana, es que en una situación de vida o muerte, preocuparse por el costo potencial del rescate no debería influir en la decisión de nadie de pedir ayuda.

¿Deberíamos evitar que las personas tomen una participación tan increíble si plantean la posibilidad de un rescate costoso? Víctor Vescovo, inversionista de capital privado y jubilado naval oficial, no lo cree como í.

«El hecho de que se cara y está fuera del alcance de la mayoría de las personas no significa que se algo negativo», dijo Vescovo, un experimentado explorador de submarinos que ayudó a diseñar y construir submarinos. “Creo que es muy difícil jugar con la gente a cómo pagar el dinero que puede haber trabajado toda su vida para acumularlo y usarlo como mejor le parezca”.

No todas las exploraciones en aguas profundas son peligrosas, ni hay nada intrínsecamente malo en que las ricas derrochen en aventuras de alto riesgo, dijo.

«Nadie tiene personas que ganan millas en dólares por sus lotes en parques de diversiones u otros lugares turísticos», dijo Vescovo. “Esto es simplemente más extremo”.

¿Cómo despegará la recuperación de los restos del submarino Titán? 1:15